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Ansia e Agitazione nel Cane: la Causa che Nessuno Sospetta

cane che distrugge divanoQuando il cane ha problemi di comportamento, come ansia e agitazione, mette a dura prova la pazienza del suo proprietario, portandolo molte volte alla disperazione, e la convivenza diventa un po’ problematica.

Abbaiare senza interruzione, masticare mobili, pareti, scarpe, spazzatura e tutto ciò che trova sulla sua strada, fare la cacca e la pipì in casa, mangiare le proprie feci, aggredire persone, cani o altri animali sono solo alcuni segnali di un cane con problemi di comportamento.

Le punizioni faranno poco per fermare questi suoi comportamenti ansiosi, perché la pena non rimuove la fonte del problema, che è l'ansia. Infatti, la soppressione di questi comportamenti attraverso i metodi del dolore e del dominio non farà che peggiorare la situazione, perché il dolore aumenta lo stress e l'incertezza.

La Causa del Problema  che Nessuno Sospetta

Molto spesso dietro a questi comportamenti esiste un problema fisiologico che pochi sospettano: disbiosi intestinale – i batteri intestinali infatti svolgono un ruolo importante nella salute del cervello. Nell’intestino dei mammiferi esiste una vasta rete di neuroni, circa 100 milioni. L’apparato gastrointestinale, in particolare colon e intestino, sono rivestiti da una rete di neuroni collegata con il sistema nervoso centrale. Questa rete di neuroni è progettata per integrare il mondo esterno con l'interno.  Il sistema nervoso è collegato col sistema nervoso enterico che è autonomo, involontario, ma è influenzato dai sistema simpatico e parasimpatico (1).

Una flora batterica squilibrata – la disbiosi, appunto – crea uno squilibrio nella comunicazione tra i due sistemi nervosi, favorendo emozioni e stati d'animo negativi come aggressività, depressione e ansia in noi umani. Anche nei nostri amici a quattro zampe funziona allo stesso modo. La disbiosi dell'intestino ha il potenziale di rendere qualsiasi animale terribilmente ansioso.

 

Disbiosi: cause e sintomi

La disbiosi è uno squilibrio batterico (pochi batteri buoni e un eccesso di batteri patogeni) che porta all'infiammazione della mucosa intestinale e dei microvilli. L'infiammazione interferisce con la funzione delle cellule intestinali. Una volta infiammata la mucosa, il rivestimento intestinale è compromesso e consente di immagazzinare particelle alimentari e ad altre potenziali tossine di entrare nel flusso sanguigno.

Il lavoro principale dei microvilli è quello di assorbire le sostanze nutritive digerite e inviarle attraverso le cellule nel flusso sanguigno. Quando la mucosa intestinale e i microvilli sono danneggiati, consentono alle molecole di essere trasportate nel flusso sanguigno senza essere esaminate dalle cellule mucose. Il fegato cerca di schermare le molecole, ma non può farlo e così il sistema immunitario prende il sopravvento. Ciò significa che il sistema immunitario deve trascurare altri compiti, come combattere i batteri e filtrare il sangue, causando malattie autoimmuni e altri problemi.

La causa della disbiosi nei cani è spesso dovuta alla dieta sbagliata e/o all’assunzione di farmaci antibiotici e anti-infiammatori non steroidei. L'assunzione di antibiotici può portare la diarrea. La diarrea è dovuta all'azione antibatterica dei farmaci perché tutti i batteri vengono uccisi, non solo quelli cattivi ma anche i batteri buoni e utili.  

Anche il consumo di carboidrati può portare alla disbiosi perché fermentano nell’ intestino, modificano il pH del corpo, alimentando così i batteri nocivi e interferendo con la digestione e l'assorbimento dei nutrienti. In questo modo creano alterazioni microbiotiche gastrointestinali nell’ animale (2).

I fattori di rischio per questo disturbo, oltre che i farmaci antibiotici e corticosteroidi, includono le diete altamente elaborate che contengono una lunga lista di conservanti e additivi. Nelle crocchette per esempio, le proteine ​​sono state alterate dall'estrema lavorazione e, solitamente, combinate con proteine ​​vegetali, granuli e cereali. Quindi, il mix risultante è una miscela di proteine ​​chimicamente alterate che sono molto difficili da digerire, trasformare e assimilare.

I sintomi della disbiosi includono:

  • ♦ meteorismo, gonfiore e diarrea;
  • ♦ anomalie del comportamento: iperattività, ansia e aggressività;
  • ♦ alitosi;
  • ♦ carenze nutrizionali;
  • ♦ disturbi del sistema immunitario;
  • ♦ patologie autoimmuni;
  • ♦ dolori articolari;
  • ♦ difficoltà respiratorie;
  • ♦ infiammazione della vescica;
  • ♦ allergie e intolleranze alimentari.

 

Processo Digestivo Perché è Cosi Importante per la Salute

anatomia del cane

Il cibo che il cane mangia comincia ad essere digerito in bocca con la masticazione. Quando il cibo arriva allo stomaco, si mescola con acido cloridrico molto acido e con i succhi gastrici. Quindi questa miscela entra nel intestino tenue dove il pancreas secerne gli enzimi digestivi e la colecisti secerne la bile per aiutare ulteriormente il processo di digestione. Il processo digestivo chimico continua nell’ intestino, dove avviene il degrado batterico. Una volta che il cibo è adeguatamente suddiviso, le membrane della mucosa intestinale assorbono le più piccole e più semplici sostanze nutritive. Il cibo rimanente viene ulteriormente digerito e assorbito, oppure si sposta nell’ intestino crasso. Affinché questo processo complesso funzioni in modo efficiente, l'ambiente del tratto gastrointestinale deve essere sano e funzionare bene. Tutta la lunghezza del tratto digestivo del cane, quando è sana, è ricoperta da batteri che, in un equilibrio quasi perfetto, proteggono dagli invasori stranieri, dalle particelle di cibo indigene, dalle tossine e dai parassiti. Se i batteri dell'intestino sono in squilibrio, l'ambiente del tratto gastrointestinale diventa instabile, e altera il processo di digestione. La mucosa intestinale si infiamma e inizia a perdere le sostanze più grandi e parzialmente digerite, a partire dalle particelle alimentari nel flusso sanguigno. Queste grandi sostanze complesse sono antigeniche e allergiche, il che significa che stimolano il sistema immunitario a produrre anticorpi contro di loro. Questo determina malattie autoimmuni, allergie e intolleranze alimentari, gonfiore, meteorismo, diarrea, infiammazione, nonché ansia, agitazione e altri problemi comportamentali nel cane.

Benessere Psichico e Alimentazione

Il benessere psichico è strettamente legato alla salute dell’intestino (5) e quindi una corretta alimentazione può costituire una vera e propria terapia.

Per migliorare la situazione di squilibrio intestinale, sarà necessario eliminare tutti prodotti alimentari trasformati come grani, amidi, conservanti, coloranti, ecc. che hanno il potenziale di creare infiammazioni. È indicata una dieta proteica equilibrata, fresca e nutriente, integrata con i probiotici e gli enzimi digestivi, per affrontare l'infiammazione e sostenere gli organi della digestione, alleviando così i sintomi.

Probiotici e Ansia

Alcune ricerche (3) hanno dimostrato che i probiotici riducono l'ansia. È ormai evidente il ruolo del microbiota intestinale sulle funzioni del sistema nervoso centrale e si suggerisce pertanto che l'assunzione dei probiotici possa avere conseguenze positive sull'umore e sull'ansia (4).

I probiotici sono estremamente importanti per la crescita dei batteri buoni e la prevenzione di un aumento eccessivo di batteri cattivi, restituendo all'intestino e alla mucosa l’equilibrio per una buona salute.

Allergie e Intolleranze Alimentari

Altri fattori importanti per alcuni cani sono le allergie e le intolleranze alimentari, che devono essere considerate. Quindi sarà opportuno eseguire un test di allergia e intolleranza alimentare per individuare a quali alimenti siano sensibili e quanto sia in squilibrio la loro flora batterica.

 

In conclusione, per ritrovare la serenità dei cani agitati e ansiosi e dei loro proprietari, è un buon percorso seguire un’alimentazione sana, abbinata ai probiotici per equilibrare la flora batterica, e verificare eventuali allergie e intolleranze.

 

 

Riferimenti:

  • (1) https://it.wikipedia.org/wiki/Sistema_nervoso_enterico
  • (2) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4248192/
  • (3) Psychology Today Dec 2011
  • (4) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20974015
  • (5) http://ajplegacy.physiology.org/content/85/1/45

 

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